经济为什么会崩溃

  一个好点子出炉了

  鱼、美元与经济学的故事

  从前,有三个人——艾伯、贝克和查理——他们住在一座岛上。这里生活艰苦,没有任何奢侈品,而且食物种类极少,他们的菜单上只有一道菜:鱼。这些鱼全部属于同一种类,每一条鱼都很大,足够一个人吃一天。然而,这个地方很闭塞,人类先进的捕鱼技术这里一样都没有。他们能做的只有跳进水里,用手去抓住那些又黏又滑的家伙。运用这种低效的技术,每人每天只能捕到一条鱼,只能帮他们挨到第二天。捕鱼成了小岛经济的全部。他们每天的活动就是醒来、捕鱼、吃鱼、睡觉。因此,在这座只有生鱼片可吃的小岛上没有存款,,没有借贷,没有投资,所有的产出全都消费掉了!

  虽然过着一种原始的生活,但这并不能说明他们愚笨迟钝,或者没有追求。与所有人一样,艾伯、贝克和查理也想提高自己的生活水平。但是,要实现这个目标,他们每人每天捕鱼的数量就必须超过一条。不幸的是,由于他们只能徒手捕鱼,而那些鱼又很机敏狡猾,三个人只能勉强糊口。

  一天夜里,仰望着繁星点点的夜空,艾伯开始思索自己生活的意义……“难道我的日子就这样吗?”艾伯还想做点别的事情。他想做几件更好、更时尚的棕榈叶衣服;他想要一个遮风挡雨的住所,他还想执导几部故事片。他的大脑飞快运转着……突然他想到了捕鱼器,这个物件可以在很大程度上扩大人手可触及的范围,并且使鱼溜掉的概率大大降低。有了这个新装置,就能在较短的时间里捕到更多的鱼了!他决定给自己的捕鱼器取个名字,叫做“渔网”,然后开始找材料来织这张网。[由M.meiwen.Org整理]

  第二天,贝克和查理注意到艾伯没有捕鱼,而是站在沙滩上用棕榈树皮搓绳子。“你干什么呢?”贝克问。艾伯解释了自己的想法,查理被惊到了:“你疯了,要是你这捕鱼器不好使,可别哭着来跟我要鱼吃,一片也别想。我头脑清醒,但这并不表示我会为你的疯狂做法埋单。”艾伯没有被查理的话吓倒,仍然继续织网。到这一天结束时,艾伯终于织完了自己的渔网。通过自我牺牲(挨饿),他创造了资本。

  在这个简单的任务中,艾伯向我们展示了一个基本的经济原则,这个原则可以提高人们的生活水平:消费不足,敢于冒险! 在经济学术语中,资本指的是一种设备,这种设备的建设和使用本身没有什么意义,其意义在于利用设备建设和制造其他需要的东西。艾伯想要的不是那张网,而是鱼。这张网或许可以给他带来更多的鱼。因此,这张网就是一种资本。这件设备接着会带来储蓄(为了让这个故事讲下去,我们假设这些鱼不会腐烂变质),而这种剩余产品就是健康经济的命脉。

  把财富分享给别人

  最后,艾伯选择把鱼借出去

  艾伯——那个企业家,看起来前途一片光明。但是,小岛上另外两个人的情况又如何呢?我们是不是创造了一个贫富分化的等级体系?贝克和查理会因为艾伯的成功而不安吗?不大可能。虽然艾伯从来没有刻意使他人受益,但他的资本无疑帮助了岛上的所有人。我们来看看是怎么回事。亲眼见证了艾伯轻松捕鱼的全过程,贝克和查理央求他与自己分享新发明的捕鱼器。但是艾伯还对昨天的事情耿耿于怀。他还记得那些的嘲讽,而且他还想到了风险。“如果他们把我的渔网弄破了怎么办?如果他们不还我怎么办?”

  于是艾伯说:“不借,我做了渔网,你们俩肯定也能自己做。”查理有点担心自己的编织能力,他对艾伯说:“我怎么知道自己能不能编织出来?我以前从来没做过这样的东西,而且我也挨不了饿。我怕自己织好网前就饿死了!”贝克提出了另外一个提议:“好吧,你这个吝啬鬼,看来你是不会帮我们什么忙了。我们知道了。你看这样行不行,我们编织渔网时,你把富余的鱼借给我们吃,那样我们织网时就不用挨饿了。等我们捕到多余的鱼时,再把鱼如数还给你。”

  尽管艾伯觉得这个办法比白白把网借给两人要好,但他还是不放心。“如果我把鱼借给你们,怎么保证你们不会躺在沙滩上一整天都不干活呢?即使你们织出自己的网来,也许还不好用呢。如果那样,你们就永远无法还我鱼了,而我失去了自己的储蓄,一无所有了!你们总得说得过去吧。”查理和贝克这才明白,他们让艾伯冒险把鱼借给自己,却没有考虑到他的个人利益。所以两人很快就想到了一个办法,让艾伯忍不住冒险一试。他们认为必须在数字上做点文章,于是金融思维诞生了!贝克说:“我们做个约定吧:你借给我们一条鱼,我们会还你两条。这可是百分之百的利润啊。你到哪儿去找到这样的高回报?”艾伯动心了。艾伯想到了那些潜在的财富。

  也许有些人觉得艾伯有些过分了。但有一点很重要,我们要知道艾伯并不是一定要把鱼借给别人,他还有其他方案:1、他可以把鱼留下,留着自己以后吃。这样,他不会有任何损失,当然,他的储蓄也不会有什么增长。2、他可以放纵一下,不再干活,将自己的储蓄(存下的鱼)消费掉。3、他可以建立自己的渔网出租公司。如果艾伯每天吃掉一条富余的鱼,两天就可以再编织出两张网来。然后,他可以把多余的网租给贝克和查理,向他们收取每人每天半条鱼的租金。这样,艾伯每天不必亲自捕鱼就可以得到生存所需的那条鱼了。哈哈,提前退休!4、他可以把两条鱼借给贝克和查理,收取100%的利息。在这个方案中,如果两个人按照约定利率足额偿还,艾伯就可以得到四条鱼。

  毫无疑问,艾伯的最终决定取决于个人对风险和回报的偏好,但不管最终方案是什么,他的抉择都会惠及这座小岛的经济,而且也不会给自己的两个邻居增加负担。

  现实链接

  财富从来就是一个相对的概念

  在原始社会,财富是极少的,那时最富有的人所拥有的物质财富也不如工业化社会中穷人的财富多。在中世纪,即便是至高无上的国王也缺乏基础的娱乐设施,而在今天的美国,中央空调、室内管网以及冬天里的新鲜蔬菜等几乎是人人都能享受的。尽管贝克和查理认为每天吃两条鱼简直奢侈到了极点,可在我们看来,这种生活丝毫不值得羡慕。但是令人吃惊的是,财富是分等级的,这个事实本身就不公平。人们认为富人之所以富有,是因为他们攫取别人的财富,并由此产生了穷人。在现代经济学中有一个理论认为,利润是通过少付工人工资产生的,有人称之为“劳动价值论”。这样看来,像艾伯这样的企业家或类似的大型公司要想致富,只能先让别人变穷。

  上述理念与道德取舍息息相关,但与现实无甚关联。富人致富的原因(至少开始时)是他们为他人提供了有价值的东西。艾伯就为那些没有足够储蓄的人提供了储蓄。如果他赢利了,那也是因为他提供的服务对别人是有价值的。

  如果艾伯是一个无赖,每天所做的就是去窃取邻居的一半劳动成果,那么他的财富就是建立在那些受其压迫的人的贫穷基础之上的。这种做法会迫使他人去做一些损害自己利益的事情,不会增强这座小岛的整体生产能力。艾伯可能会直接拿走别人生产的东西,而岛上的产量并没有任何变化,不仅如此,他们的整体产能还可能会下降。当被压迫阶级认识到自己的劳动果实被人偷走时,就会缩减自己的劳动量。

  历史上,此类事例并不少见,奴隶制、农奴制以及佃农制都属于这一类型。当自身的利益受到损害时,劳动者就会奋起反抗压迫,如果他们的劳动惠及自身的话,这种反抗会更加强烈。

  不幸的是,争取充分经济自由的实例在世界历史上还很鲜见。不过,一旦利己主义得到发展机会,生产能力就会迅速提高。

  信用卡的使用就是经济自由惠及百姓的最好例子。只要贷款人和借款人可以自由地达成协议,总体效果就是好的。然而,我们将来会发现,借贷市场会受到外力挤压,如果出现这种情况,灾难便在所难免了。